Presidentes estadounidenses que han sido impugnados; acerca del impeachment.

La impugnación, o impeachment en inglés, es uno de los únicos recursos mediante los cuales, de acuerdo con la constitución de Estados Unidos, un presidente de este país puede ser removido de su puesto sin posibilidad de regresar a su cargo. No obstante, el impeachment solo puede utilizarse si existe evidencia de crímenes y faltas graves. En toda la historia de Estados Unidos solo dos presidentes han sido impugnados, aunque a ninguno de los dos recibió sentencia por los cargos que se les imputaban.

¿Por qué han sido impugnados tan pocos presidentes?

Resulta que no es tan fácil remover a un presidente de su cargo. Se necesita más que simples votos para poder llevarlo a cabo. Sin embargo, no es de sorprender que ante la inminente llegada de un nuevo presidente, la oposición haga circular rumores acerca de la posibilidad de una impugnación. Por ejemplo, cuando Barack Obama fue electo, hubo más de un par de intentos de impugnación, seguidos de algunos escándalos a lo largo de sus dos periodos presidenciales.

La mayoría de los ciudadanos estadounidenses debería poder recordar por lo menos a uno de los dos presidentes impugnados; William Jefferson Clinton, debido a la naturaleza del escándalo que lo involucró a él y a Monica Lewinsky. Además, el internet, que comenzaba su apogeo, le jugó en contra, pues la noticia se esparció con rapidez a lo largo y ancho del planeta. No obstante, Clinton no fue el primer presidente estadounidense en ser imputado.

Presidentes imputados

Andrew Johnson

El decimoséptimo presidente de los Estados Unidos, Andrew Johnson fue acusado de violar la “Tenure of Office Act”. Esta es una ley federal que restringía el poder del presidente de Estados Unidos, evitando que pudiera destituir funcionarios públicos asignados directamente por la Cámara Alta, de sus cargos sin tener que obtener la aprobación previa del senado.

Johnson fue impugnado en febrero de 1868, solo tres días después de haber “dejado ir” a su secretario de guerra, un republicano radical llamado Edwin M. Stanton. Esto supuso una violación la ley mencionada previamente, por lo que se comenzó el proceso. Para fortuna de Johnson, este fue absuelto por el senado con un margen de apenas un voto.

Bill Clinton

Clinton fue el cuadragésimo segundo presidente electo de Estados Unidos y el segundo en ser impugnado por la Cámara de Representantes. Esta impugnación tuvo lugar en diciembre de 1998. El delito fue haber mentido ante un jurado acerca de la relación extramarital que sostuvo con la becaria Monica Lewinsky en la Casa Blanca. Además persuadió a otras personas de mentir acerca del caso. Los cargos presentados fueron falso testimonio o perjurio y obstrucción de la justicia.

Una vez terminado el juicio, el senado decidió exonerar a Clinton de sus dos cargos en febrero de 1999. Clinton se disculpó por su indiscreción y terminó su segundo mandato presidencial. Su última declaración al respecto fue la siguiente:

“Si, tuve una relación inapropiada con la señorita Lewinsky. Esta relación fue un error. Fue un lapso en el que me dejé gobernar por el mal juicio y fallé como persona. Por estas fallas asumo la responsabilidad absoluta y completa.”

¿Por qué no es común el proceso de impugnación –impeachment?

El impeachment es un proceso sombrío de la política estadounidense, uno que ha sido usado moderadamente y bajo el conocimiento que los legisladores que deciden proceder con este, llevan sobre sus hombros una gran responsabilidad. El resultado final en caso que se decida la destitución del presidente elegido por la ciudadanía no tiene precedentes hasta ahora. Solo una ofensa realmente seria debe ser causante de impugnación, la misma constitución estadounidense lo indica: “traición, sobornos y otros crímenes y faltas graves”.

Claves para entender la teoría del conflicto

La teoría del conflicto asegura que las tensiones y los conflictos aumentan cuando los recursos, el estatus y el poder no son distribuidos con igualdad entre diferentes grupos dentro de una sociedad. Estos conflictos suelen ser el principal motor detrás de un movimiento de cambio social. Dentro de este contexto, el poder es comprendido como el control de los recursos materiales y riquezas acumuladas, control de la política y las instituciones que gobiernan a una sociedad, además del estatus social de una persona comparado con el de otros. Este estatus es determinado no solo por la clase, sino por la raza, el género, las preferencias sexuales, la cultura y religión del individuo entre otros factores.

La teoría del conflicto de Marx

La teoría del conflicto tiene su origen en la obra de Karl Marx. Marx se concentró en las causas y consecuencias del conflicto de clases entre la burguesía (dueños de los medios de producción- capitalistas) y el proletariado (clase trabajadora y pobre). Marx se concentró en las implicaciones económicas, sociales y políticas del ascenso del capitalismo en Europa. La teoría de Marx es que este sistema, basado en la existencia de una clase poderosa y minoritaria (burguesía) y una clase oprimida (proletariado), creó un conflicto de clases. Este enfrentamiento se debe a que los intereses de ambas clases chocan al ser los recursos distribuidos injustamente entre los dos.

Dentro de este sistema un orden social desigual era mantenido mediante la represión ideológica, la cual creó un consenso. Este consenso incluía la aceptación de los valores, expectativas y condiciones determinadas por la burguesía. De acuerdo con Marx este consenso es llevado a cabo en la superestructura de la sociedad la cual se compone de instituciones sociales, estructuras políticas e incluso la cultura de un pueblo. Este, a su vez, fue creado para la base de la sociedad; las relaciones económicas de producción.

Conforme las condiciones socio-económicas fueron empeorando para el proletariado, este comenzó a desarrollar una conciencia de clase que les reveló su explotación a manos de la clase capitalista, de la burguesía. Esta conciencia los llevó a levantarse, a pedir cambios que mejoraran su situación.

De acuerdo con Marx, si estos cambios mantenían un sistema capitalista el ciclo de conflicto se repetiría. Sin embargo si los cambios creaban un nuevo sistema, como el socialismo, entonces se lograría tener paz y estabilidad.

Evolución de la teoría del conflicto

Muchos teóricos han aportado a la teoría de Marx con el fin de hacerla crecer, de modernizarla a las situaciones actuales en turno. El activista italiano Antonio Gramsci dijo que el poder de la ideología de Marx era más fuerte de lo que él jamás se imaginó que podría ser. Por lo mismo era necesario más trabajo para poder superar la hegemonía cultural y sobrepasar el sentido común de las personas. Por otro lado Max Horkheimer y Theodor Adorno, teóricos críticos que fueron parte de la Escuela de Frankfurt, concentraron su trabajo en cómo el ascenso de la cultura de masas (arte, música y medios producidos en masa) contribuye al mantenimiento de la hegemonía cultural. Más recientemente, C. Wright Mills se basó en la teoría del conflicto para describir el ascenso al poder de una pequeña “élite de poder” compuesta por figuras políticas, militares y económicas que han regido Estados Unidos desde mediados del siglo XX.

Muchos otros se han apoyado en la teoría del conflicto para desarrollar otras teorías dentro de las ciencias sociales, entre estas la teoría feminista, la teoría crítica racial, teoría posmoderna y poscolonial y muchas otras.

Aunque inicialmente la teoría del conflicto describía conflictos de clase, ha sido adoptada y modificada a través de los años. Ahora también apoya estudios acerca de cómo otras problemáticas, como aquellas relacionadas a la raza, el género, sexualidad, religión, cultura y nacionalidad entre otros; son parte de las estructuras sociales contemporáneas  y la forma en que afectan nuestras vidas.

Aplicaciones de la teoría del conflicto

La teoría del conflicto y sus variantes son utilizadas actualmente para estudiar algunas problemáticas sociales, por ejemplo:

  • La forma en que la exposición a la contaminación ambiental es determinada por la raza y clase de las personas
  • Las formas en que las mujeres y niñas en Estados Unidos sufren son reprimidas a causa de su género
  • Cómo el capitalismo global ha creado un sistema de poder y desigualdad
  • El papel de las palabras en la reproducción y justificación de los conflictos
  • Las causas y consecuencias de la brecha en los salarios de hombres y mujeres.