Qué tan rápido ha aumentado la obesidad en el mundo.

En los últimos 40 años los índices de obesidad se han disparado. El adulto promedio hoy tiene 3 veces más probabilidades de ser obeso comparado con el adulto promedio de 1975. El siguiente mapa muestra lo que ha estado pasando país por país, año por año.

Aumento de la obesidad a nivel mundial
Gif de Youtube

Sin excepción alguna, las tasas de obesidad han aumentado, en todos los países del mundo. En el extremo inferior, se encuentra Corea del Norte, país en donde las tasas de obesidad apenas han aumentado un poco más de uno por ciento (de 1.6% en 1975 a 2.8% actualmente). Japón también se encuentra cerca del límite inferior con apenas dos por ciento de aumento (1.1% en 1975 a 3.3% hoy en día).

Los cambios más grandes tuvieron lugar en los pequeños países de las islas del Pacífico. Samoa, Tonga y Tuvalu tuvieron un incremento de más del 20% en sus tasas de obesidad; más del doble de lo tenían en 1975.

Sin embargo, el país con el cambio más impresionante y significativo es China. En 1975, solo el 0.5% de los adultos sufrían de obesidad. Actualmente, el 8% de los adultos en china son obesos. Con la población actual de este país, la diferencia es de más de 100 millones de personas.

Cambios en la obesidad a nivel global desde 1975.

Los datos del mapa vienen de un estudio extensivo publicado a principios del año pasado en el diario The Lancet. Los investigadores recopilaron datos de 1698 diferentes estudios relacionados con la obesidad, cubriendo un total de 19.2 millones de personas en 186 países. Después, utilizaron la información para estimar la distribución de IMC (índice de masa corporal) en cada país, cubriendo cada año desde 1975 hasta el 2014.

Entre 1975 y el 2014, los estudios estimaron que la obesidad (que va de tener 30 de IMC o más) aumentó del 3.2% al 10.8% para los hombres y de 6.4% a 14.9% en las mujeres. Dicho de otra manera, en 1975 había 105 millones de adultos con obesidad en el mundo. Actualmente hay 641 millones de adultos obesos. (En ese mismo periodo la población mundial aumentó de 4 mil millones a 7.2 mil millones de personas, cabe mencionar).

Obesidad a nivel mundial
El aumento de la obesidad (Fuente: Trends in adult body-mass index in 200 countries from 1975 to 2014)

De la misma manera, el estudio estimó que el 2.3% de la población masculina y el 5% de la población femenina mundial padecen obesidad mórbida. En 1975, el porcentaje de población con este mismo padecimiento era de apenas 1% para ambos géneros.

Obesidad mórbida
El aumento de la obesidad mórbida (Fuente: Trends in adult body-mass index in 200 countries from 1975 to 2014)

Obesidad por país y por género.

La siguiente gráfica muestra los índices de obesidad estandarizados del 2014, divididos por país y por género. Se muestran todos los países con poblaciones de 10 millones de personas o más.

Existen algunos patrones muy claros por región. En Europa y los Estados Unidos por ejemplo, los índices de obesidad para hombres y mujeres son muy similares. En cambio en algunos países del sur de África, hay más del doble de mujeres con obesidad que hombres.

Índice de obesidad por género

Este mismo estudio hizo una proyección acerca de cómo podría ser el panorama global de la obesidad en el futuro. No es sorpresa, la tendencia a la alza continuará. Para el 2025, se estima que la obesidad a nivel mundial llegué a un 18% de la población mundial masculina y 21% para la femenina. De estos, el 6% de los hombres y el 9% de las mujeres sufrirán de obesidad mórbida.

Referencias

Los datos relacionados con la obesidad vienen de Trends in adult body-mass index in 200 countries from 1975 to 2014. Las tablas listas para descargar son de ncdrisc.org. Las estadísticas de población y género son de  World Bank Open Data.

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